Microalgas para obtener oxígeno en el espacio: el experimento ya está en marcha

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Producir oxígeno en naves espaciales con microalgas, y evitar así la necesidad de transportarlo desde la Tierra es un proyecto de la ESA que se ha puesto en marcha en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Este royecto piloto, bautizado como Artemiss, estudiará cómo la fotosíntesis tiene lugar en el espacio. El proyecto es parte del Sistema Alternativo de Soporte Microecológico para la Vida (Melissa), una iniciativa que está desarrollando tecnologías regenerativas para el soporte vital.

El proyecto piloto Artemiss es el primero de su clase. La microalga escogida para realizar estas pruebas es de la especie Arthrospira, conocida comúnmente como espirulina, en un fotobiorreactor, una especie de cilindro bañado en luz.

Al terminar la prueba, se analizarán las microalgas en cuanto el caguero Dragon en que han sido enviadas regrese a la Tierra en abril, observando su información genética para obtener una imagen más clara de los efectos de la ingravidez y la radiación en las células de estas plantas.

En la ISS, el dióxido de carbono se transformará mediante la fotosíntesis en oxígeno y biomasa consumible, como proteínas.

Aunque en la Tierra este es un proceso rutinario, tenemos que comprender cómo funciona en el espacio antes de poder explotarlo, informa la ESA. El experimento se desarrollará durante un mes, mientras se mide con precisión la cantidad de oxígeno que producen las algas.

 

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